La sensazione di aver quasi vinto

Near miss

Una "near miss", nell'ambito del gioco d'azzardo, è una "quasi vincita". Relativamente alle slot machine, una near miss si verifica per esempio quando una combinazione pagata non viene completata perché uno dei simboli si trova immediatamente sopra o sotto la linea di vincita.

Sebbene una "quasi vincita" rappresenti a tutti gli effetti una perdita, il verificarsi ripetutamente di questa situazione può indurre il giocatore a convincersi erroneamente che la propria strategia di gioco sia quella corretta o che una vincita si verificherà nel breve termine, come osservato in diversi studi di psicologia.

Che siano casuali o volute, le near miss si verificano molto spesso nelle slot online, motivo per il quale è bene che i giocatori siano consapevoli di cosa questo significhi (e non significhi).

Che cos'è una Near Miss

Una near miss è definita come una quasi-vincita. Si verifica quando si ha la percezione di essere andati molto vicini a ottenere una vincita. Per chiarire il concetto, vediamone alcuni esempi in diversi giochi:

  • Roulette: si punta su un numero secco, ad esempio il dieci, ma la pallina si ferma su un numero "matematicamente vicino", come il nove o l'undici.
  • Blackjack: si chiama una carta e si sballa con un ventidue, solo un punto al di sopra del ventuno.
  • Slot machine: sui primi due rulli si ferma lo stesso simbolo, ma sul terzo il medesimo simbolo si ferma sopra o sotto la linea di vincita.
Esempio di near miss in una slot machine online

Nell'immagine potete vedere un esempio pratico: la slot presenta sui primi due rulli il simbolo Ciliegie sulla linea di pagamento, ma sul terzo rullo questo si trova appena al di sopra. L'impressione è quella di aver perso, ma "per poco".

Indipendentemente dal gioco, è importante notare come una near miss equivale sempre a una perdita. È solo la percezione del giocatore a renderla qualcosa di più vicino a una vincita, qualcosa di non completamente negativo.

Riprendiamo per un momento il semplice esempio della roulette per fare un ragionamento matematico. Supponiamo che la roulette sia nella variante Europea e che quindi abbia 37 caselle numerate da 0 a 36. Se puntiamo su un numero singolo, la probabilità matematica che la pallina si fermi nella casella corrispondente è di 1 su 37. Quindi la probabilità di vincita è del 2,7%.

Questa probabilità è esattamente la stessa in ogni singola giocata, indipendentemente da tutto quello che è successo in passato. Qualsiasi numero uscente diverso da quello su cui il giocatore ha puntato produrrà come effetto una perdita, non importa se quel numero "sembra vicino" a quello su cui si trova la puntata. In altre parole, il concetto di near miss non esiste nel calcolo delle probabilità, ma solo nella mente del giocatore.

Influenza sul comportamento del giocatore

Da uno studio relativo al comportamento dei giocatori emerge come il meccanismo delle near miss sia studiato sotto diversi punti di vista da oltre 20 anni.

Il motivo di tanto interesse deriva dal fatto che le quasi-vincite possono influenzare profondamente il comportamento dei giocatori, a quanto pare soprattutto di quelli che praticano il gioco d'azzardo regolarmente.

Effetto della near miss sul servello di giocatori abituali

L'immagine (realizzata da responsiblegambling.vic.gov.au) mostra come una near miss possa innescare a livello cerebrale le stesse risposte di una vincita, in alcune persone. Secondo gli studi le near miss possono avere un effetto positivo nei giochi di abilità, perché permettono di migliorare nel tempo la propria performance. Tuttavia nei giochi di probabilità o fortuna il giocatore può essere tratto in inganno, finendo per credere di avere un certo grado di controllo sul gioco, oppure che una vincita sia giusto dietro l'angolo, quando in realtà non c'è nessun elemento reale a sostegno di queste idee.

Il caso delle slot online

Le slot machine sono contraddistinte da grafiche, ambientazioni, effetti sonori e visivi molto immersivi, soprattutto quelle online. Tutto questo può amplificare l'effetto delle near miss, che sono pure molto frequenti, viste le differenti modalità con cui è possibile vincere, tra simboli Wild, Scatter e funzioni speciali.

Un caso che si verifica spesso giocando alle slot online è quello di "andare vicini" ad attivare la funzione dei Free Spins: nel caso classico di attivazione di una modalità bonus quando tre simboli speciali compaiono sui rulli, non è raro vedere giocate che si concludono con soli due simboli speciali sulle ruote.

Ma non è tutto: per aumentare il coinvolgimento, spesso i produttori di slot inseriscono degli effetti speciali proprio in quelle situazioni in cui uno spin potrebbe produrre l'attivazione di una funzionalità speciale. Il risultato, intenzionale o meno, è quello di produrre in caso di esito negativo l'impressione di "esserci andati vicini" in modo ancora più evidente. Non è raro che, quando manca un solo simbolo per attivare un bonus di qualche tipo, i rulli che ancora stanno girando vengano evidenziati o rallentino nella loro rotazione, spesso con l'accompagnamento di un effetto sonoro particolare.

In conclusione possiamo dire che per i motivi sopra elencati una perdita con una near miss può essere interpretata come un segnale positivo, al contrario di una perdita "normale" che risulta invece chiaramente un evento negativo.

Come evitare di farsi trarre in inganno

Il modo migliore per evitare di farsi trarre in inganno dallo strano meccanismo delle quasi-vincite è quello di giocare mantenendo sempre un approccio pratico e matematico. In particolare:

  1. Le perdite sono perdite. Non ha importanza in che modo si siano verificate: uno spin che non ha prodotto una vincita è una perdita, punto.
  2. Le giocate sono indipendenti. Ogni giro di slot non dipende minimamente da quello precedente (a meno che non siano già avviate funzioni speciali). La "vincita dietro l'angolo" è una convinzione non supportata dal calcolo delle probabilità.
  3. Quel che luccica è solo show. Nel momento in cui cliccate per avviare un giro di slot, il sistema che ne regola il funzionamento seleziona casualmente un esito per tale giocata. Tutto quello che si vede sullo schermo è soltanto intrattenimento. Per quanto piacevole possa essere, non fatevi illudere da tutto quello che luccica!
  4. Ricordate le buone norme del gioco consapevole. Quando si ha a che fare con il gambling, è fondamentale sapersi controllare. Scegliere un limite di perdita, un limite di tempo, non cercare di recuperare le perdite, prelevare le vincite invece di rigiocarle sono tutti comportamenti sani che abituano a giocare in modo consapevole e a non farsi trarre in inganno da piccole trappole come le near miss.